José de Diego’s Love of Autonomy

On this Valentine’s Day we would also like to celebrate those that for love of country fought for their ideals fearlessly. It’s the case of  José de Diego best known as “The Father of the Puerto Rican Movement.”  A poet and lawyer credited, along with Muñoz Marin, with securing the island’s autonomy before the United Stated’s invasion. “Diego became a member of the Chamber of Delegates (1903-1917) then Chamber of Representatives, representing the Unionist Party, until his death. He was a strong supporter of the Union of Caribbean islands.” Below is an excerpt, en español, of his Carta Civica.

 

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Nuevas Campañas, Por la Ciudadania de Puerto Rico

    De manera, señor, que nos queréis hacer ciudadanos de una clase, inferior y especial, a quienes no les es permitido que su pueblo ingrese como un Estado de la Unión, ni que se constituya tampoco en un Estado independiente, porque la ciudadanía de los Estados Unidos es incompatible con otra ciudadanía nacional. Si no podemos ser uno de vuestros Estados, ni formar nuestra propia Nación, entonces tendremos que ser perpetuamente una colonia, una pertenencia de los Estados Unidos. ¿Esa es la ciudadanía que nos brindáis? ¡Pues esa es la ciudadanía que rechazamos! ¡La rechazamos como una ofensa a la personalidad y a la dignidad del pueblo puertorriqueño y como una corrupción de la justicia y de la democracia del pueblo americano! – U.S. Library of Congress.

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